Carenza di Ferro, il minerale principe del sangue

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Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità quasi un terzo della popolazione ha problemi di salute legati ad una carenza di ferro nell’organismo. Il ferro riveste un ruolo molto importante nel sangue perché è parte dell’emoglobina, ed è incaricato di trasportare l’ossigeno nei globuli rossi. In base al fabbisogno dell’organismo viene rilasciato il minerale in tutto il corpo. La corretta distribuzione determina la normale funzione fisiologica di tessuti come sangue, cervello e muscoli.

ferro
Il ferro, minerale importante

Le analisi del sangue sono il metodo più consolidato di misurazione della quantità di ferratina presente nel corpo. Tramite il prelievo, effettuato anche prima di donare, se ne misura la concentrazione, e generalmente, i valori del minerale nel sangue, rispecchiano in modo corretto la presenza della proteina in tutto l’organismo.

Il ferro è un oligoelemento essenziale per la vita: interviene nella produzione dei globuli rossi, rafforza il sistema immunitario e garantisce la resistenza alle malattie. Si trova, inoltre, nel sistema nervoso centrale dove interviene nei processi enzimatici chiave per la sintesi di neurotrasmettitori come la dopamina – che stimola la motivazione, il piacere, il controllo dei muscoli – e la serotonina – che regola il tono dell’umore.

«Quando le riserve di ferro nell’organismo diventano scarse ne risentono il metabolismo, il benessere psico-fisico, il desiderio sessuale, la produttività – afferma la Dottoressa Elisa Nescis, Ematologa presso l’Ospedale Cardinale Panico di Tricase, Lecce – . Nei bambini – prosegue – la carenza può indurre disturbi della performance cognitiva, motoria e del comportamento. Durante la gravidanza, l’aumentato fabbisogno di ferro per lo sviluppo del feto e della placenta può portarel’anemia nella donna, vera e propria patologia derivante da un deficit importante e prolungato, che a sua volta aumenta il rischio di parto prematuro e di basso peso del bambino alla nascita».

Esistono molti tipi di disturbi legati ad una carenza o un eccesso di ferro. Si chiama anemia sideropenica il tipo di problematica specificatamente legato all’insufficienza della proteina tanto necessaria al sangue. I sintomi sono debolezza, pallore, irritabilità, mal di testa, fiato corto e caduta di capelli. Se i valori della ferratina nelle analisi sono costantemente al di sotto di 12/15 mg/l l’insufficienza è molto probabile.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato che, se una larga parte della popolazione può soffrire di questo disturbo, le donne e i bambini sono le fasce più esposte. Le cause dell’insufficienza possono essere tante: la dieta povera, le perdite ematiche croniche o cicliche, in alcuni casi lo sport. Alcuni fattori, che causano un disequilibrio della presenza di ferratina nell’organismo, sono le malattie infettive come la malaria, l’anchilostoma e l’HIV. Anche malattie ereditarie come la talassemia sono legate al problema. Le analisi del sangue effettuate con regolarità mostrano se esiste una criticità nell’assorbimento del ferro, possibile indice di una patologia più grave in atto.

Quando invece esiste solo una lieve carenza potrebbe essere sufficiente apportare poche modifiche alla propria alimentazione per risolvere il problema. In certi casi potrebbe bastare aggiungere alcuni alimenti noti per l’alta concentrazione di ferro, tra cui gli spinaci, il fegato di bovino e la carne di cavallo. Anche l’assunzione di vitamina C, attraverso il consumo di frutta, quale ad esempio kiwi e agrumi, ne favorisce l’assorbimento. In certi casi può aiutare l’utilizzo di integratori specifici.

Stanchezza, frequenti mal di testa, fiato corto, colorito pallido, capelli e unghie fragili. E non solo. Anche irritabilità, scarsa concentrazione, maggiore esposizione alle infezioni. Sintomi apparentemente slegati tra loro ma che invece possono avere una causa comune: la carenza di ferro. Questa condizione colpisce un terzo della popolazione mondiale – soprattutto donne in età fertile e i bambini sotto i 5 anni –  eppure ancora ampiamente trascurata e sotto diagnosticata, in gran parte proprio per la difficoltà a riconoscerne i sintomi.

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Adelmo Danieli

Ciclista & Runner Segretario AVIS Comunale Ostiano